La bellezza ardente del malcontento: Un'intervista a Wim BothaWim Botha: Still Life with Scontent, la prima personale dell’opera dell’artista che sarà presentata in Nord America, si apre al pubblico sabato 13 aprile. In qualità di coautore del catalogo di accompagnamento della mostra, ho avuto l’opportunità di porre a Botha alcune domande sul suo lavoro. Le sue risposte fanno luce su ciò che lo motiva a creare opere d’arte che consistentemente presentano allo spettatore un profondo studio dei contrasti: ogni scultura in questa mostra è contemporaneamente seducente ma sgradevole, sacra ma profana, pesante ma leggera, stabile ma non seducente.

Jennifer Dasal: da dove vengono le tue ispirazioni? Dove stai cercando le tue immagini?

Wim Botha, Prism 13 [Dead Pietà], 2015, pallet in bronzo e in legno, H. 95 1/4 x W. 88 1/5 x D. 49 1/2 in., Per gentile concessione dell’artista e Stevenson, Città Del Capo e Johannesburg, Sud Africa; immagine: (C) 2015 Wim Botha; Fotografia: Mario TodeschiniJennifer Dasal: da dove vengono le tue ispirazioni? Dove stai cercando le tue immagini?

Wim Botha: vorrei poter dire che non è storia dell’arte, perché è noioso solo per riassumerlo, ma io sì. Mi piace molto. Vedo cose nella vita quotidiana, nella fotografia di stampa—questo sbarramento di immagini a cui siamo sottoposti—e dove quelle immagini si intersecano con tropi specifici della storia dell’arte è quando si cristallizza in qualcosa che credo valga la pena fare. Credo fermamente che, anche se stiamo scoprendo una grandezza di cose in questo periodo, Le vere verita ‘ esistono da millenni.

Questo avviene nella mitologia e nella storia dell’arte, queste spiegazioni fondamentali per la nostra vita nell’universo, che non sono incompatibili con le scoperte che stiamo facendo ora. Ciò che mi interessa è dove le nostre vite—e le cose che accadono intorno a noi—si intersecano con quelle idee che sono state raffigurate con successo centinaia di anni fa. Amo quella sensazione di collegare ciò che sta succedendo in questo preciso momento con le cose che sono state discusse per millenni.

Ma fondamentalmente non facciamo cose nuove.

Non siamo fondamentalmente molto diversi dalle persone che vissero cento o cinquecento anni fa—sappiamo solo di più. Ma rispondiamo emotivamente a cose molto simili nella cultura e nel costume. Per esempio, il Laocoön è così importante oggi, forse anche di più, di quanto non sia mai stato. L’idea dei peccati del padre, l’idea di fare la cosa giusta, ma essere dalla parte sbagliata—questo si svolge ogni settimana nei notiziari, non con dei e serpenti marini, ma con l’uomo. E certamente, la pietà si gioca settimana per settimana. Tra questi due e il Leda [e il cigno], che è quasi eterno e accattivante, potrei probabilmente passare il resto della mia carriera a lavorare su quei soggetti.

JD: sembra che ci siano molte dicotomie nel tuo lavoro—tra qualcosa che ti attira, che è molto seducente, e allo stesso tempo ti tiene a distanza. Qualcosa di comprensibile ma strano, bello ma inquietante. E poi si ha il senso di voler creare arte, ma anche sentire che è irrilevante. Le forze in conflitto vivono simultaneamente nello stesso corpo di lavoro.

Ti avvolge dentro e ti spinge via. A volte e ‘ esaltante, ma allo stesso tempo inquietante. Questi sentimenti conflittuali creano uno stato molto emotivo di iper-consapevolezza e una malinconia, triste bellezza.Ma fondamentalmente non facciamo cose nuove.

– Wim Botha —

Wim Botha, Untitled [Bywoner 3], 2014, enciclopedie, legno, e acciaio inossidabile, H. 34 3/8 x W. 19 5/8 x D. 22 1/2 in., 21c Museum Collection; Image: (C) 2014 Wim Botha; Photograph: Mario Todeschini

WB: penso che sia astuto. Ottieni molto di quello che succede nel mio processo di pensiero. La difficolta ‘ e ‘spiegare perche’ e ‘ necessario che funzioni, e onestamente non posso dirlo. Quello che posso dire è che, dopo aver rinunciato ad un approccio molto deterministico al fare oggetti … Io sperimento [facendo] il lavoro in modo che gli altri possano sperimentarlo, vedendolo per la prima volta. Quello che succede è uno strano turbamento emotivo che descrive esattamente quello che stai dicendo. Ti avvolge dentro e ti spinge via. A volte e ‘ esaltante, ma allo stesso tempo inquietante. Questi sentimenti conflittuali creano uno stato molto emotivo di iper-consapevolezza e una malinconia, triste bellezza. Credo che possa essere molto emozionante per le persone guardare.

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